El jengibre arena de mi terraza empieza a florecer a mediados de agosto. Las noches son más oscuras, los grillos son más ruidosos y la sensación de verano cuesta abajo es a la vez arrepentimiento y alivio. Las flores blancas vueltas hacia arriba con sus gargantas de amatista son como orquídeas suspendidas sobre el amplio fondo verde de las esculturales hojas de la planta. son exquisitos Tenía la intención de cultivar mi jengibre de arena, adquirido de Companion Plants en el Ohio Pawpaw Festival en 2018, únicamente para aventuras culinarias. Pero la belleza de la planta comenzó a competir con mi apetito por sus aromáticas hojas. Es una hierba tropical hermosa, útil e inesperadamente fácil de cultivar, incluso en climas fríos, cuando debe pasar el invierno en el interior.

Fotografía de Marie Viljoen.

Arriba: Arena de jengibre a fines del verano en mi terraza de Booklyn.

Botánicamente, el jengibre de arena es kaempferia galanga. La galanga menor, el jengibre aromático, el kencur y el lirio de la resurrección son algunos de sus otros nombres comunes. Nativo de los bordes de los bosques en el sur y sureste de Asia, se usa fresco en las tradiciones culinarias de Malasia e Indonesia. En China, el rizoma seco es importante, particularmente en la cocina de Sichuan. Y se usa ampliamente en su rango nativo como medicina botánica.

Arriba: cilantro vietnamita, té de Labrador, arena de jengibre y albahaca limón.

En los Estados Unidos, el jengibre de arena es resistente al frío en zonas de cultivo USDA no inferiores a 9a. En climas más fríos, debe cultivarse en una maceta y pasar el invierno en el interior (también se puede desenterrar y mantener envuelto en papel en un lugar seco, fresco y oscuro). Está completamente inactivo en invierno. Al aire libre, prefiere sombra alta, moteada o completa; si se deja al sol, sus hojas se enroscarán hacia adentro en señal de protesta.

Arriba: Una vista de pájaro de las hojas nuevas que se forman.

La latencia invernal del jengibre de arena se conoce como obligada: requiere latencia. Su follaje desaparece mientras los rizomas reposan durante meses. Mientras que regar en invierno puede extender la temporada de las hojas, la planta tardará mucho más en echar hojas el verano siguiente (como si tuviéramos que dormir más después de una noche larga).

Arriba: Las primeras hojas de jengibre de arena a principios del verano.

Una vez que las temperaturas nocturnas están confiablemente por encima de los 55 F (para disminuir el impacto de la transición), llevo el jengibre de arena en maceta afuera nuevamente y lo riego. Durante muchas semanas parece que nada sucede, pero el rizoma está pensando en cosas. Por fin aparece la primera hoja bien enrollada. En los días húmedos y tropicales de julio y agosto, las hojas siguen formándose, con más y más cilindros verticales desplegándose y aplanándose, creando un efecto exuberantemente ondulado.

Arriba: En agosto las exquisitas florecillas saludan cada mañana.

Al final de la tarde, las flores comienzan a desvanecerse, sus pétalos se vuelven transparentes y flácidos antes de desintegrarse. Abren por la noche. Sus cogollos finos como papel de seda se asemejan a agujas blancas afiladas y es fácil pasarlas por alto.

Arriba: El jengibre de arena se divide fácilmente, incluso en su temporada de crecimiento.

Cada dos años, mi jengibre de arena amenaza con superar su maceta de terracota de 10 pulgadas. Sacar toda la planta es fácil, y un hori afilado hace un trabajo rápido al cortar la masa de rizoma en dos a cuatro pedazos. Esos son replantados.

Arriba: Una planta hace muchas.

La planta no produce tallos y los rizomas apenas deben estar cubiertos por tierra cuando se trasplanta.

El jengibre de arena se puede comprar en Randy’s Tropical Plants.

Arriba: Para comer utilizo casi exclusivamente las hojas.

Aromáticas y crujientes, las hojas son fáciles de cosechar y permiten que los rizomas sigan produciendo más. Su sabor perfumado y textura jugosa son muy apetecibles en ensaladas y encurtidos rápidos. Y también agregan su aroma distintivo a las verduras lacto-fermentadas. Las hojas de jengibre arena cocidas aportan capas de complejidad al curry a base de leche de coco y a platos de carne como panceta de cerdo rellena con cúrcuma fresca y ajo, o con jengibre en un adobo para cordero a la parrilla sobre brasas.

Arriba: En una humedad tórrida, un gin tonic de arena y jengibre es muy bienvenido.

Arriba: Una fuerte ensalada de hierbas.

Un plato de jengibre de arena picado mezclado con otras hojas suaves y aromáticas como albahaca dulce, tailandesa y limón, cilantro vietnamita, cilantro y menta, aderezado con una pizca de shoyu y un poco de aceite de sésamo tostado, y cubierto con un par de huevos de ocho minutos , es un tónico en forma de ensalada.

Arriba: pepinos remojados en arena y jengibre.

Pepinos Soused Sand Ginger

Esencialmente un encurtido rápido, este plato de pepinos es muy refrescante. Sirva como guarnición o como aderezo para arroz al vapor.

  • 5 pepinos persas, triturados ligeramente y cortados en trozos de 1 pulgada
  • 3 cucharadas de vinagre de vino blanco
  • 1 cucharada de azúcar
  • ½ cucharadita de sal
  • 1 diente de ajo, machacado
  • 2 hojas jóvenes de jengibre arena, cortadas muy finamente
  • 1 cucharada de semillas de sésamo, tostadas
  • ¼ cucharadita de canela

Coloque los pepinos en un tazón. Mezcle el vinagre, el azúcar, la sal, el diente de ajo y la arena de las hojas de jengibre. Vierta esto sobre los pepinos. Dejar macerar durante al menos 30 minutos y hasta un par de horas. En un mortero, mezcle las semillas de sésamo y la canela y triture muy ligeramente. Dejando algunas semillas intactas. Espolvorea la mezcla sobre los pepinos justo antes de servir.

Arriba: Frijoles de cera con pepinillo de arena, jengibre y soya.

Frijoles de cera con salmuera de soya, jengibre y arena

Cuando los mercados de agricultores explotan con frijoles de cera en verano, preparo esta ensalada tibia.

Pepinillo de arena y jengibre

  • 3 hojas de jengibre arena
  • ½ taza de salsa de soja (me gusta Ohsawa nama shoyu)
  • ¼ taza de hojas de cebollín, finamente picadas (opcional)
  • 2 cucharaditas de azúcar
  • 1 diente de ajo machacado

Frijoles de cera

  • Frijoles de cera de 8 oz, extremos del tallo recortados
  • 2 dientes de ajo grandes, machacados
  • 1 cucharada de aceite neutro (como el aguacate)
  • 2 cucharadas de adobo y hojas de Sand Ginger Pickle
  • 1 hoja de jengibre arena, finamente picada
  • 1/2 cucharadita de hojuelas de chile

Para el pepinillo de jengibre de arena: Enrolle cada hoja de jengibre de arena desde la punta hasta el tallo en un tubo y córtela en rodajas muy finas. Coloque estas hojas gaseadas en un frasco limpio con todos los demás ingredientes. Si la soya no cubre las hojas, agregue un poco más. Cierra bien la tapa y agita el frasco suavemente para disolver el azúcar. Las hojas están listas para usar después de 30 minutos y se pueden conservar indefinidamente en su salmuera de soja en el frigorífico.

Para los frijoles: cueza al vapor los frijoles hasta que estén tiernos, alrededor de 5 a 6 minutos. Retirar y reservar. Vacía la olla. Agregue el aceite y el ajo a la olla y cocine a fuego medio-bajo hasta que el ajo comience a dorarse. Agregue las 2 cucharadas de Sand Ginger Pickle (con salsa de soya) y revuelva bien. Apague el calor. Regrese los frijoles a la olla, revolviéndolos para cubrirlos. Colóquelo en un tazón para servir y cubra con la hoja de jengibre recién cortada y el chile. Servir tibio.

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