Cuando se trata de la verdura casera más popular, no hay debate. Los tomates son el rey. ¡Que reinen por mucho tiempo!

Pero, como la mayoría de las monarcas, los tomates requieren mucho mantenimiento y son un poco exigentes. Para obtener buenos rendimientos, plantas saludables y muchas frutas sabrosas, requieren atención regular, más que la mayoría de los otros vegetales.

Afortunadamente, los tomates no son difíciles de cuidar. Y un delicioso tomate cultivado en casa y madurado en vid ciertamente vale la pena.

Esto es lo que debe saber para mantener felices a los tomates:

Calor: Aunque los tomates son amantes del sol, las altas temperaturas pueden afectar la polinización, la floración y la fructificación. Las temperaturas por encima de 85 a 90 durante el día y más de 75 por la noche pueden hacer que las flores se caigan de la planta. Una estructura hecha de tela de sombra colocada sobre las plantas durante las horas más calurosas del día puede ayudar.

Riego: Riegue profundamente; empapar el área alrededor de las plantas. Los tomates necesitan alrededor de una pulgada de agua por semana; más si no ha llovido. Una planta que sufre por falta de agua te lo hará saber. Sus hojas se caerán y las flores se caerán.

Pero no mojes el follaje si puedes evitarlo. Mantener seco el follaje del tomate ayuda a prevenir enfermedades.







Plantas de tomate con tomates maduros que crecen al aire libre en Inglaterra

Plantas de tomate con tomates rojos maduros que crecen al aire libre, afuera, en un jardín en Inglaterra, Reino Unido




Replanteo: A menos que esté cultivando tomates determinados (tipos de arbustos que fructifican todos a la vez y luego mueren), es fácil olvidar que los tomates son enredaderas. Se extenderán por todas partes si los dejas.

Replantear no solo ahorra espacio, sino que también reduce la posibilidad de enfermedades al mantener las hojas y los frutos alejados del suelo.

Estaca mientras la planta es pequeña y todavía manejable. Todos los jardineros experimentados tienen sus técnicas y materiales de estaca favoritos, desde jaulas de alambre hasta atar enredaderas a estacas de madera de seis u ocho pies, hasta jaulas hechas de barras de refuerzo. Puede comprar todos los tipos imaginables de apoyo para tomates en línea.

Si está atando enredaderas a un soporte, asegúrese de usar un material suave que no dañe el tallo y no las ate demasiado fuerte.







Primer plano de la planta de tomate

Tallo de la planta de tomate atado a un primer plano de estaca




Alimentación: Los tomates se alimentan mucho y es necesario fertilizarlos para obtener el mejor sabor. Mientras que las plantas jóvenes necesitan nitrógeno para producir hojas, las plantas que están floreciendo y fructificando necesitan más fósforo y menos nitrógeno.

Idealmente, habría mezclado un fertilizante granular balanceado de liberación lenta en el suelo cuando plantó sus tomates.

Una vez que la fruta tenga aproximadamente 1 pulgada de diámetro, alimente cada dos semanas con un fertilizante líquido orgánico diluido, como una emulsión de pescado.







Plantas de tomate indeterminadas (cordón) que crecen afuera en el Reino Unido

Plantas de vid de tomate indeterminadas (cordón) que crecen afuera en un jardín inglés, Reino Unido




Hojas: Los tomates son vulnerables a una serie de enfermedades, que viven en el suelo y en los restos de plantas.

El mantillo con dos o tres pulgadas de un mantillo orgánico como la paja evita que los patógenos transmitidos por el suelo salpiquen las hojas. Lo mismo ocurre con la eliminación de las seis a ocho pulgadas inferiores de las hojas más cercanas al suelo. Esto también aumenta el flujo de aire a través de la planta.

Retire inmediatamente las hojas de tomate caídas. No los composte.

Los retoños son los pequeños brotes que a veces emergen entre una hoja y donde se encuentra con el tallo. Pórtelos.







Gusano cubierto de huevos bracónidos

Un gusano cornudo, o gusano del tomate, en una rama de tomate con huevos de avispa bracónidos adheridos a su espalda




Plagas: Los tomates son susceptibles a algunas plagas de insectos. Uno de los más comunes es el voraz gusano cornudo del tomate. Estas enormes orugas verdes se camuflan en el follaje. La selección manual los controla.

Los áfidos se eliminan fácilmente con agua o se limpian con una toalla de papel húmeda. Anime a las mariquitas y otros insectos benéficos a ayudar a controlar las plagas.







Los tomates se enferman por el tizón tardío.  Phytophthora infestans.

Los tomates se enferman por el tizón tardío. Phytophthora infestans.




Enfermedad: Son las enfermedades, más que los insectos, las que matan las plantas de tomate y arruinan la fruta. Los hongos y virus comienzan a aparecer cuando las condiciones son húmedas y húmedas. A menudo, son las hojas las que muestran síntomas, pero algunas enfermedades dañan las frutas, los tallos o ambos.

Hay demasiadas enfermedades para cubrir en un solo artículo, pero entre las más comunes se encuentran los tizones temprano y tardío, el marchitamiento bacteriano, el marchitamiento por fusarium y verticillium, y la mancha foliar por septoria.

La Extensión Cooperativa de Penn State tiene una lista y un video de los que es más probable que vea. También tienen información sobre trastornos como la pudrición apical y el agrietamiento de frutos, con consejos para mitigar los daños.







Jardinería de hortalizas en contenedores.  Huerto en una terraza.  Tomates rojos, naranjas, amarillos y negros que crecen en contenedores

Jardinería de hortalizas en contenedores. Huerto en una terraza. Tomates rojos, naranjas, amarillos y negros que crecen en contenedores.




Tomates de envase: Los tomates que crecen en macetas necesitan más agua que las plantas enterradas. Es posible que necesite regar todos los días y, a veces, dos veces en días muy calurosos.

Sea diligente al alimentar las plantas cada dos semanas con un fertilizante líquido orgánico diluido, como la emulsión de pescado.

Cosecha: Coseche regularmente para que sigan saliendo los tomates. Si bien la maduración en la planta le brinda la fruta más sabrosa, puede cosechar un tomate que recién comienza a ponerse rojo y continuará madurando después de la cosecha, una buena opción si la vida silvestre se apodera de sus tomates antes que usted.

No refrigere los tomates; destruye su sabor. Déjalos a temperatura ambiente, pero mantenlos alejados de la luz solar directa.