Mi último Guest Rant está dedicado a los lagartos anolis verdes de Estados Unidos, el Rodney Dangerfield de depredadores benéficos. son lindos Ellos comen insectos. No muerden a la gente. Y, sin embargo, en comparación con las mariquitas y las crisopas, prácticamente no reciben ningún respeto/cobertura de prensa de los principales medios de jardinería.

Handle de plagas que no tiene que enchufar, rociar o pagar.

La escasez de información centrada en el jardín sobre los anolis y sus parientes es desafortunada considerando todo lo bueno que los reptiles pueden hacer por aquellos de nosotros que queremos adoptar los principios del Manejo Integrado de Plagas y mejorar la biodiversidad en nuestros jardines.

Lamentablemente, hay más información en Internet sobre cómo mantener a los anolis como mascotas de terrario que sobre cómo apoyar a las poblaciones de traspatio, así que contacté a un experto en anolis, el Dr. Yoel Stuart, ecólogo de la Universidad Loyola de Chicago.

Dr. Stuart investigando anolis en Florida.

Taxonómicamente hablando, los anolis verdes se conocen como Anolis carolinensis. Son originarios de las regiones templadas y subtropicales de Alabama, Arkansas, las Carolinas, Florida, Georgia, Luisiana, Oklahoma, Tennessee y Texas, así que supongo que tienen acento sureño.

Lizard, creo que este es el comienzo de una hermosa amistad.

Los anolis son excelentes compañeros de jardinería

Piense en ellos como amigos con beneficios ecológicos. Los anolis devoran cucarachas, arañas, hormigas, grillos, saltamontes, escarabajos, polillas, básicamente cualquier artrópodo que puedan caber en sus dulces boquitas, junto con alguna que otra babosa. ¿Qué más podría pedir un jardinero?

No me odien porque soy hermosa,

Los anolis son preciosos. Las escamas a lo largo de la parte top-quality de sus cuerpos esbeltos son del shade del guacamole fresco. Debajo de la cubierta cambian a una crema de mantequilla sensual. Sus ojos alerta y expresivos están adornados con una sombra azul pálido que nunca debería pasar de moda.

Te están viendo, niño.

Por razones que los investigadores no entienden del todo, unas hormonas especiales permiten que los anolis verdes se sonrojen con un profundo tono marrón, un truco que el gecko australiano que azota a los seguros de la televisión nunca podría lograr.

Lentamente convirtiéndose en óxido.

Los machos son más grandes que las hembras, de hasta 6 a 8 pulgadas de largo en promedio. Tienen un colgajo de piel suelto, una papada, debajo del cuello que se puede inflar en una burbuja roja brillante obvious desde varios metros de distancia. Los machos pueden usar esta colorida exhibición para parecer más amenazantes para los rivales y depredadores, así como para ser más atractivos para las hembras. Al igual que los leones, los anolis machos a menudo tienen varias parejas dentro de sus territorios, pero nunca he oído un rugido.

Un macho. El shade del café en una mañana fresca.

No necesita preocuparse por las hordas de anolis que invaden su hogar y jardín

Las hembras producen solo una pequeña cantidad de huevos, tal vez una docena de panadero, durante una temporada de apareamiento que se extiende desde la primavera hasta principios del otoño.

Esté atento a los bebés antes de llevar los contenedores al inside.

Ver anolis puede ser tan entretenido como ver colibríes y mariposas. Recientemente observé una cacería de anolis dentro del dosel de un Joe Pye enano.

Por la raya de carreras en la columna vertebral y el tamaño mediano, deduje que era una hembra madura. La había visto antes y conocía los límites de su territorio: una distancia de unos pocos metros, que se extendía desde el Sunshine Ligustrum hasta la valla.

Abeja, no me molestes.

Retrocedí para mirar. Me prestó poca atención a mí oa la abeja que zumbaba sobre su frente. Prefería esperar a que una presa del tamaño de un bocado entrara en el rango objetivo de su gruesa lengua rosada. Se tragó su almuerzo de un solo trago. No hay necesidad de masticar.

En un momento, ella volteó hacia abajo con una floritura. Agarrándose con fuerza al Joe Pye con sus fuertes dedos traseros, trabajó las flores inferiores, y luego se puso de pie una vez más para tomar un refrigerio rápido mientras pasaba volando por su cabeza.

La depredación de sentarse y esperar vale la pena.

Me acerqué, lo que no le gustó. Se sumergió en las petunias mexicanas y noté algo curioso. Parte de su cola era marrón, mientras que el resto de su cuerpo permanecía de un verde alegre.

Cola marrón con la parte top-quality verde. ¿Zapatos blancos después del Día del Trabajo?

Para resolver este misterio, contacté al Dr. Stuart. Dijo que la coloración extraña period un signo de autotomía, que es una estrategia de autodefensa un tanto espantosa en la que los lagartos amputan deliberadamente la punta de sus colas y las dejan atrás como un premio de consolación para los atacantes.

Dejar caer las colas puede ayudar a los anolis a escapar de la depredación de pájaros, gatos, perros, serpientes e incluso otros lagartos, pero reemplazarlos lleva tiempo y es posible que el nuevo modelo no pueda cambiar de shade con el resto del cuerpo.

Nuestro Anolis Hembra es Fino y Saludable

Sus hijos, totalmente independientes desde el momento en que nacen, aparecen cuando menos los espero. Los he visto pasando el rato en un manto de betonia de Texas de crecimiento bajo, cazando áfidos en el algodoncillo y abrazando el tallo de un hibisco de Texas. Ver sus caritas todos los días refuerza mi compromiso con la jardinería sin pesticidas.

No usar pesticidas y promover una comunidad de insectos saludable es probablemente la mejor manera para que los jardineros apoyen a los anolis y a todos los demás animales que dependen de las proteínas de los insectos para alimentarse a sí mismos o a sus crías. Si tienes muchos insectos alrededor, el Dr. Stuart dice que los anolis estarán felices.

También puede ayudarlos plantando cubiertas de suelo y arbustos que ofrezcan lugares seguros para que los jóvenes anolis cacen y se escondan.

Si es posible, mantenga a sus gatos adentro, por su seguridad y la seguridad de los animales que no pueden evitar querer atrapar y acostarse a sus pies.

El Dr. Stuart también aconseja a los jardineros que dejen algunas áreas abiertas de tierra suelta donde las hembras puedan enterrar sus huevos.

Además de los depredadores, la mayor amenaza para los anolis y otros reptiles benéficos es la pérdida de hábitat. Usted puede ayudar, incluso si cultiva un jardín en un espacio pequeño. Echa un vistazo a la última aventura del Dr. Doug Tallamy, el Parque Nacional de cosecha propia, para descubrir cómo puedes crear un hábitat privilegiado.

Y, si desea obtener más información sobre los anolis, puede hacer clic en mucha información en Anole Annals, un sitio revisado por pares respaldado y contribuido por el Dr. Stuart. Me suscribí al boletín porque amo a estos pequeños.

Los reptiles pueden no ser tan populares como las monarcas o las mariquitas, pero eso no significa que los jardineros deban apreciarlos menos. Si has tenido un encuentro cercano con un reptil beneficioso, cuéntaselo a alguien. ¡Nuestros amiguitos verdes merecen más respeto!