Los científicos que han realizado investigaciones sobre los hábitos de crecimiento de las plantas han reconocido durante mucho tiempo el efecto de las horas de luz del día en las plantas en flor. Se sabe que algunas plantas florecen con días cortos (los crisantemos, por ejemplo); otros, incluyendo la mayoría de las plantas anuales del jardín, por días más largos. Un tercer grupo, y la mayoría de las plantas de interior se encuentran en este, parece no verse afectado por la duración del día. Pero es un hecho bien conocido que todas las plantas necesitan un período de oscuridad en cada período de 24 horas. Por esta razón, es importante establecer un horario regular para encender y apagar las luces en su jardín bajo las luces.

Para ayudarlo a hacer esto con precisión, un temporizador automático, que puede configurar para encender y apagar las luces en los momentos que elija, es un elemento que bien vale la pena. La mayoría de las plantas con flores necesitan alrededor de 16 horas de luz artificial, mientras que las plantas de follaje funcionan bien con 10 o 12 horas. Si cultiva una mezcla de plantas, configure el temporizador para la cantidad de horas que necesitan las variedades con flores, ya que unas pocas horas adicionales no dañarán las plantas de follaje.

Otras necesidades de la planta
Además de la luz y la oscuridad, las plantas necesitan más humedad de la que está disponible en un hogar promedio en los meses de invierno. Para jardines de luz considerables, vale la pena instalar un pequeño ventilador para mantener el aire circulando (aunque no sople directamente sobre las plantas) y uno de los humidificadores de vapor frío, que son capaces de producir de 2 a 10 galones de agua en un periodo de 24 horas.

Para jardines pequeños e iluminados, se puede aumentar la humedad recubriendo bandejas impermeables para plantas con guijarros, arena, vermiculita o turba y manteniendo el material húmedo. Se debe tener cuidado de que las macetas no permanezcan en el agua. El exceso de agua causará la pudrición de la raíz en algunas variedades. El plástico pesado colgado sobre los costados de los estantes, con los extremos abiertos para la circulación, también es efectivo para aumentar la humedad, pero no es atractivo si su jardín iluminado está ubicado en las áreas habitadas de su hogar.

Otra forma más de aumentar la humedad es rociarlo con agua a temperatura ambiente. Botellas de jeringa prácticas para este propósito están en el mercado a bajo costo. Evite rociar después del mediodía, ya que las plantas no deben tener follaje húmedo cuando se apagan las luces.

Cuando alimente plantas bajo luces, puede usar el mismo fertilizante líquido que usa para otras plantas de interior, diluido en la misma proporción y aplicado en los intervalos sugeridos por el fabricante. O, dado que el riego es menos frecuente debido a la mayor humedad, es posible que desee hacer lo que recomiendan algunos expertos: alimente las plantas con aproximadamente un cuarto de fuerza cada vez que las riegue.

Si su jardín bajo la luz es una característica arquitectónica o decorativa, puede, eligiendo plantas de follaje que toleran poca luz, hacer uso de la iluminación a nivel del techo. Puede elegir entre tubos de líneas circulares, paneles de iluminación y luces fluorescentes e incandescentes montadas en accesorios que están diseñados para arrojar luz sobre las plantas sin producir un resplandor desagradable en una habitación.

Se acumula un calor excesivo si se agrupa un gran número de bombillas incandescentes en un área pequeña. A través de una empresa de suministro eléctrico, puedes encargar bombillas de 130 voltios, que serán algo más frescas.

Aunque muy pocas plantas “prosperan” en condiciones de poca luz artificial, hay una serie de plantas que siguen siendo atractivas durante largos períodos de tiempo. Hará bien en hacer uso de las siguientes listas para obtener ayuda en la selección de estas, así como de las plantas que florecerán bajo la luz normal del jardín.