Las plantas de algodoncillo compradas en viveros minoristas en los Estados Unidos estaban contaminadas con pesticidas dañinos para las orugas de la monarca que dependen del algodoncillo, encontró un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Nevada, Reno. Cada planta muestreada estaba contaminada, incluso aquellas que fueron etiquetadas como amigables con la vida silvestre.

Los investigadores recolectaron 235 muestras de hojas de algodoncillo de viveros minoristas en 15 estados y las analizaron en busca de pesticidas. Se encontró un whole de 61 pesticidas diferentes, con un promedio de 12 por planta y hasta 28 por planta, según el estudio en colaboración con la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados y publicado el lunes en la revista científica revisada por pares. Conservación Biológica.

El algodoncillo en los viveros a menudo es comprado y plantado por personas que esperan apoyar a la mariposa monarca, que recientemente se incluyó en la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN como en peligro de extinción. Las orugas de la monarca occidental dependen del algodoncillo para alimentarse. Están adaptados específicamente a la planta, que es tóxica para otros animales, y no tienen fuentes alternativas de alimento.

“En un estudio anterior en California que analizó principalmente el algodoncillo en la agricultura y las interfaces urbanas, observamos una pequeña cantidad de plantas de viveros minoristas y descubrimos que contenían pesticidas”, Matt Forister, profesor de biología de la Universidad que estudia ecología de insectos y es coautor del artículo, dijo. “Así que estábamos preparados para esta muestra mucho más grande de plantas de vivero para descubrir nuevamente la contaminación, pero fue sorprendente ver la gran diversidad de pesticidas que se encuentran en estas plantas. En muchos sentidos, están tan contaminados o incluso peor que las plantas que crecen en el suelo”. bordes de campos agrícolas. Eso fue una sorpresa, al menos para mí”.

Si bien los investigadores no pudieron evaluar completamente la carga tóxica que transportan estas plantas, el 38 % de las muestras tenían niveles de residuos que podrían dañar la capacidad de las monarcas para migrar y alimentarse, principalmente debido a los altos niveles de fungicidas. Los fungicidas generalmente se han pasado por alto como un problema para los esfuerzos de conservación de insectos. Los efectos negativos en las orugas de la monarca podrían resultar en tamaños de alas más pequeños y potencialmente otros efectos. Se desconocen los impactos potenciales de la interacción de múltiples pesticidas en una mariposa, pero es probable que no sean buenos.

“Son pesticidas, están diseñados para matar”, dijo Forister.

“Cuanto más avanzas en la etapa de la vida, mayor concentración necesitas para tener un efecto subletal”, dijo Christopher Halsch, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Nevada, Reno. “Para las orugas, esto significa que una baja concentración puede tener un efecto más dañino que el que tendría en las mariposas”.

Las plantas etiquetadas como amigables con la vida silvestre de tiendas y viveros incluidas en el presente estudio no tenían menos pesticidas en o sobre las hojas de las plantas de algodoncillo.

“Esa fue la parte más impactante”, dijo Halsch. “El hecho de que las plantas etiquetadas como potencialmente beneficiosas o al menos amigables con la vida silvestre no sean mejores y, en algunos casos, podrían ser peores que otras plantas disponibles para la compra. Esta investigación arroja luz sobre cómo los pesticidas pueden afectar a las monarcas occidentales, pero muchas otras mariposas enfrentan disminuciones aún más pronunciadas de la población, y los pesticidas probablemente sean uno de los impulsores”.

El proceso de cultivo y envío de las plantas es complicado, y reducir la contaminación durante ese proceso será un desafío importante para abordar en el futuro, según Halsch y Forister.

Los hallazgos del estudio resaltan la necesidad de viveros para garantizar que las plantas que se venden como amigables con los polinizadores también sean seguras para los polinizadores.

“Todos pueden tomar medidas para abordar los riesgos que descubrimos”, dijo Aimee Code, directora del programa de pesticidas de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados. “Los consumidores pueden informar a sus viveros que quieren plantas libres de pesticidas dañinos. Los puntos de venta de viveros pueden hablar con sus proveedores y fomentar prácticas más seguras, y las agencias gubernamentales pueden mejorar la supervisión.

“Y es importante mantener la jardinería para los polinizadores a largo plazo, simplemente tome medidas para reducir la exposición a los pesticidas: cubra las plantas nuevas el primer año, riegue abundantemente, deseche la tierra antes de plantar, ya que puede estar contaminada y evite el uso de pesticidas”.

Las mariposas monarca son ampliamente celebradas, sobre todo a lo largo de la costa de California, donde grandes congregaciones de monarcas occidentales pasan el invierno en arboledas. En las últimas décadas, el número de monarcas occidentales se ha desplomado de millones en la década de 1980 a tan solo 1800 individuos, aunque este invierno, afortunadamente, registró un aumento de la población. Si esa tendencia positiva continúa, con el tiempo la población podría volver a los niveles saludables anteriores.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Nevada, Reno. Initial escrito por Mike Wolterbeek. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.