Cómo cultivar : He estado cultivando tomates en contenedores de patio y macetas este año con cierto éxito. También tengo mi amada parcela con tomates creciendo en el suelo. Sé que los que están en el suelo funcionarán bien, lo han hecho durante treinta años. Pero cultivar mis tomates en contenedores es un nuevo punto de partida para mí.

La comparación entre el tomate de maceta y el de tierra.

Este año cultivé 2 variedades de moneymaker y una variedad italiana de tomate cherry. No recuerdo el nombre pero venían gratis con una revista. Sembré las semillas en marzo de 2008 y las cultivé en mi invernadero en macetas de 6 pulgadas. Como siempre, cultivé demasiadas plantas de tomate y regalé 20. Los planté como plantas de 2 a 3 pies de alto a principios de junio y un mes después recogí los primeros tomates. Como hablo a fines de agosto, todavía tengo muchas frutas para recoger, por lo que ha sido un buen año. Las plantas cultivadas en contenedores han tenido resultados similares pero he notado 2 diferencias.

En primer lugar, los tomates rentables eran un poco más pequeños que los que se cultivaban en mi parcela.

En segundo lugar, no había tantos tomates cherry en los contenedores.

Aparte de eso, los resultados fueron muy similares. El sabor es uniformemente excelente y la textura y el color muy apetitosos. Para los tomates cultivados en contenedores, los traté de manera diferente y con un poco más de cuidado.

1. Asegúrate de poner plantas de tomate en una maceta muy grande.

Me gusta que los sistemas de raíces tengan mucho espacio y no se atasquen. También necesita un contenedor grande para tener suficiente profundidad para los bastones de apoyo. Yo uso macetas de terracota de arcilla estándar, pero cualquier recipiente ancho y profundo funcionará bien.

2. Riega tus tomates aunque llueva.

Hemos tenido un verano terrible en el Reino Unido este año y ha llovido constantemente. Todavía descubrí que las plantas de tomate cultivadas en macetas se estaban marchitando un poco si no las revisaba para ver si estaban regadas. Las plantas en el huerto no necesitaban esto. La razón de esto es que las hojas de las plantas de tomate desvían gran parte del agua de la maceta. Muy poca agua llega a la raíz de las plantas. Por eso los reviso a diario.

3. Sea despiadado al pellizcar los brotes laterales de las plantas de tomate.

Solo pellizco una o dos veces por temporada cuando cultivo tomates en el suelo porque parecen estar bien. He aprendido esto a través de prueba y error. Las plantas generadoras de dinero en macetas se cortaban una vez a la semana para garantizar que las frutas que obtuviera fueran lo suficientemente grandes y jugosas. Nunca me molesto en sacar tomates cherry. Se cuidan y siempre dan mucha cosecha.

4. Retire el exceso de follaje una vez que tenga los frutos del tomate.

Siempre he hecho esto con los tomates y no sé de dónde saqué este consejo. Una vez que haya colocado todos los tomates en la planta, retire las hojas que ocultan la fruta del sol. Prefiero que los tomates maduren en la planta y esto ayuda a acelerar el proceso de maduración. Quitar las hojas también te da tomates un poco más grandes.

Si se ha perdido esta temporada de tomates, le animo a planificar con anticipación su cultivo de tomates en 2009. Cultive algunos en macetas y recipientes, así como en el suelo. Son muy divertidos y se pueden cultivar en cualquier lugar soleado que tengas.